L'Afrique, la littérature et le cinéma sont les domaines de recherche privilégiés de Valérie Berty. Depuis sa thèse de doctorat sur les récits de voyage en Orient au XIXè siècle, Valérie a orienté ses travaux et ses enseignements sur les questions de la représentation de l'autre dans la fiction.

Sa première étude sur les écrivains-voyageurs français se penche   sur la manière dont l'Orient a influencé et renouvelé l'écriture du voyage.

Ces récits posent bien évidemment la question de la représentation. Inspirée par les écrits d'E. Said et de V. Mudimbe, Valérie s'est ensuite intéressée aux textes écrits par ces "autres" ex-colonisés d'Afrique du Nord et de l'Afrique Sub-saharienne. Elle y découvre des textes littéraires aux formes, thèmes et styles nouveaux sous la plume de nombreux auteurs francophones. Ses recherches et son enseignement depuis ces découvertes n'ont cessé d'explorer, d'analyser et surtout de transmettre et de faire connaître la richesse de cette jeune littérature.

Depuis quelques années, la découverte des films du grand écrivain sénégalais Ousmane Sembène, a orienté ses travaux vers le cinéma africain traitant à la fois de la relation entre la littérature et le cinéma mais aussi de l'histoire de cinéma africain et de ses enjeux politiques et esthétiques.

Son livre "Un homme debout, Ousmane Sembène" est prévu pour 2018.